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Android wear un poco más accesible

Ayer tuvo lugar la presentación de apertura de Google IO 2015, el evento de Google para todos los desarrolladores que desarrollan aplicaciones y servicios para las tecnologías y plataformas de Google. Durante la charla de apertura se habló sobre las diversas plataformas y sistemas operativos de Google, entre ellos Android wear en su última versión 5.1.

Android wear es un sistema operativo diseñado para ser utilizados por dispositivos wearables o vestibles como relojes, gafas, prendas de vestir o similares.

En una de las charlas específicas sobre Android wear y sus novedades se habló de mejoras en accesibilidad para personas con discapacidad visual. Entre las nuevas características de accesibilidad para este sistema operativo encontramos:

  • Posibilidad de ajustar el tamaño de letra (pequeño, normal, grande)
  • Modo de inversión de color
  • Magnificación de pantalla

Todas estas características estarán disponibles a partir de la versión 5.1.1 de Android wear en todos los dispositivos con pantalla que actualicen a esta versión del sistema operativo.

Todas estas características están enfocadas en personas que posean un resto de visión con lo que el beneficio para las personas sin discapacidad está garantizado ya que muchos de estos dispositivos con Android wear utilizan un lenguaje visual para transmitir información y cualquier característica que permita personalizar y hacer más accesible el canal de comunicación visual del dispositivo mejora su usabilidad y experiencia de usuario.

Otra de las novedades de esta nueva versión de Android wear, aunque no relacionada directamente con la accesibilidad, abre nuevas vías de control con el dispositivo. Esta novedad consiste en la posibilidad de reconocer distintos movimientos de la muñeca y el brazo por parte de un reloj inteligente con Android wear. Una persona con discapacidad motriz que pueda realizar movimientos con la muñeca y o el brazo en el que porta el reloj podría utilizar una interfaz de comunicación con el dispositivo basado en movimientos.

Google sigue su programa de incorporación de características de accesibilidad en sus productos y plataformas y, aunque aún queda mucho camino por delante y todavía hay muchos perfiles de discapacidad no soportados, estas noticias de mejora de accesibilidad son gratamente recibidas ya que abren más posibilidades tecnológicas a todas las personas.

Esperemos que pronto podamos disfrutar más características de accesibilidad en Android wear como un lector de pantallas, personalización háptica para personas con discapacidad auditiva o control total del dispositivo a través de la voz.

iOS7 y sus novedades en accesibilidad

Apple acaba de publicar la versión 7 de iOS, su sistema operativo para dispositivos móviles. Entre sus muchas novedades destacan los profundos cambios visuales en su interfaz. Estos cambios han preocupado a muchos usuarios de esta plataforma por la posibilidad de perder accesibilidad en sus dispositivos. Las personas con discapacidad pueden estar tranquilas ya que Apple sigue manteniendo su interés por crear productos accesibles desde la caja.

La accesibilidad es más importante en iOS 7

En iOS 7 se ha dado mayor importancia a la accesibilidad. Un ejemplo de ello es la nueva localización del apartado de accesibilidad dentro de los ajustes del dispositivos. Ahora encontraremos el apartado de accesibilidad dentro del apartado general de los ajustes pero en una posición más adelantada frente a la penúltima posición ocupada en versiones anteriores de iOS. Esto hace pensar que Apple sigue apostando por la accesibilidad en sus dispositivos.

Una de las razones de esta importancia en la accesibilidad es la búsqueda constante de la mejora de la experiencia de usuario en iOS por parte de Apple. Una interfaz accesible siempre es más cómoda de usar que otra interfaz no accesible.

Novedades y mejoras en accesibilidad

El nuevo iOS7 viene con mejoras para todos los productos de apoyo ya incluidos. VoiceOver, Zoom y la inversión de color han sido modificados para un mayor rendimiento con el nuevo aspecto visual de la interfaz de iOS7. Se han incluido nuevos gestos para los productos de apoyo y se sigue tendiendo a unificar los gestos de los productos de apoyo con los gestos habituales del sistema.

Junto a las características de accesibilidad y productos de apoyo ya incluidos en versiones anteriores de iOS han aparecido nuevos elementos en el apartado de accesibilidad para esta plataforma: control del contraste y tamaño de letra, etiquetas, compatibilidad mejorada con audífonos, control por botón, escritura mediante dibujo, control de algunos ajustes mediante Siri, etc.

Veremos en futuros artículos algunas de las novedades de esta nueva versión de iOS.

No es oro todo lo que reluce

Apple se está convirtiendo, cada vez más, en una empresa tecnológica esclava de fechas y la inercia de la competencia frente a otra época anterior donde buscaban ser diferentes tanto en ritmo como en estilo. Esta búsqueda por ajustarse a fechas está provocando que sus productos salgan al mercado con errores por solucionar o con problemas por localizar. Un ejemplo de esto es la presencia de, al menos, 14 errores de VoiceOver en iOS7 reportados y pendientes de solucionar así como otros 35 errores de la interfaz y su accesibilidad que no han sido solucionados todavía.

Los ingenieros de Apple han hecho un buen trabajo en cuanto a la accesibilidad de iOS7 pero el tiempo no ha sido suficiente como para que el resultado final sea perfecto. Esperemos que los jefes de Apple entiendan que un producto requiere su tiempo y vuelvan a su enfoque anterior de búsqueda de perfección para sus productos.