Windows phone 8 casi accesible

La empresa Microsoft ha publicado recientemente una noticia sobre la aparición de una nueva actualización de su sistema operativo Windows phone 8 en los que, entre algunas novedades como la gestión de aplicaciones abiertas o la autoconectividad con el sistema Bluetooth del coche, incluyen características de accesibilidad.

No es difícil mejorar en donde no hay nada

Las versiones anteriores de Windows phone 8 no incluían características de accesibilidad y por no incluir no existía siquiera una capa de accesibilidad para que desarrolladores independientes creasen productos de apoyo para dar acceso a este sistema operativo.

Esta nueva versión incluye algunas características de personalización de la interfaz que benefician a la accesibilidad del sistema así como un motor de síntesis de voz y mejoras en temas de contraste de color para los temas visuales.

¿Hay accesibilidad real en Windows phone 8?

De entre las mejoras y novedades para esta nueva versión de Windows phone 8 Microsoft ha destacado la incorporación de una aplicación para que personas ciegas y con discapacidad visual puedan acceder al dispositivo. Podemos pensar que Microsoft ofrece un lector de pantallas pero en ningún caso usa el término lector de pantallas. La razón es tan simple como que Microsoft no ofrece un lector de pantallas sino un entorno cerrado accesible para personas ciegas.

Mobile accessibility for Windows phone

La empresa Codefactory, creadora de lectores de pantallas para Symbian y Windows mobile, ha desarrollado una serie de aplicaciones conocidas como Mobile accessibility. En versiones para Symbian, Android y ahora para Windows phone 8, Mobile accessibility es una aplicación que presenta una interfaz diseñada específicamente para uso de personas ciegas y con problemas de visión.

Mobile accessibility da acceso al calendario, agenda, correo electrónico, gestión de llamadas y mensajes SMS así como a un navegador web. Para ello incorpora una síntesis de voz y una interfaz de alto contraste de color con control de zoom para simular las funciones de un lector de pantalla y un magnificador de pantallas.

Este tipo de aplicaciones es bien acogida por personas mayores y por usuarios con discapacidad visual que no quieren complicarse con la infinidad de funciones ofrecidas por un smart phone.

Mobile accessibility for Windows phone podrá descargarse de forma gratuita desde la tienda de aplicaciones on-line de Windows phone 8.

Accesibilidad parcial o engaño total

Codefactory es una empresa que sabe hacer bien su trabajo y ofrece soluciones allí donde, quizás, no las hay. Y esto ha sucedido en Windows phone 8, un sistema operativo en el que no hay lector de pantallas porque no hay una capa de accesibilidad suficiente para explorar los elementos en la pantalla, no hay magnificación global porque no se ha pensado en accesibilidad y no hay personalización de la interfaz porque Microsoft sigue ignorando a su departamento de accesibilidad.

Microsoft ha querido limpiar su conciencia comprando un producto de acceso parcial a Codefactory y vendiendo la idea de que su sistema operativo ya es accesible para todos.

Mobile accessibility puede ser el producto de apoyo ideal para muchos usuarios pero debemos reconocer sus defectos: no da acceso completo y real a la interfaz de Windows phone 8. La gente no quiere enviar mensajes SMS quiere utilizar Facebook messenger o Whatsapp. Microsoft quizás no ha pensado que si una persona, sea ciega o no, se gasta unos $400 o $600 en un smart phone es para poder utilizar aplicaciones de la tienda de aplicaciones como juegos, asistentes GPS o callejeros, aplicaciones de redes sociales como Twitter o Facebook o utilizar funciones de videoconferencia o Skype. Como he indicado anteriormente, el producto de Codefactory puede ser útil para algunos usuarios pero no se puede considerar como suficiente para etiquetar a Windows phone 8 como un sistema operativo accesible para personas con discapacidad visual.

Microsoft ha querido engañarnos poniendo la etiqueta de accesible a algo que no lo es. Nos regala un producto creado por otra empresa para intentar ocultar su incapacidad de hacer algo accesible en un smart phone. Esperemos que Microsoft entienda que el ser ciego no implica ser conformista o no tener capacidad de análisis y comparativa con lo que hay en otras plataformas. Es bueno que haya más alternativas accesibles entre las plataformas para dispositivos móviles pero actualmente no podemos considerar que Windows phone 8 se pueda incluir en este grupo de plataformas tecnológicas.

Abierto el portal colaborativo del proyecto ATIS4all

El proyecto ATIS4all acaba de abrir su portal colaborativo. En este portal encontraremos información sobre ayudas técnicas y productos de apoyo, información sobre legislación y estándares de la accesibiblidad y la discapacidad en Europa, material y noticias sobre proyectos de investigación para la inclusión y mejora de la calidad de vida de personas con discapacidad, etc.

El portal colaborativo de ATIS4ALL actualmente ofrece todos estos servicios y documentación en inglés.

ATIS4all es una red temática europea que nace con el objetivo de facilitar el acceso a todas las personas a los productos y servicios más accesibles y usables atendiendo a sus necesidades. Para alcanzar este objetivo se abren diversas herramientas de la Web 2.0 como un portal colaborativo, foros, una página web central y más.