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Novedades en accesibilidad en la actualización de octubre de Windows 10

Microsoft acaba de publicar su actualización de octubre para su producto insignea, su sistema operativo Windows 10.

En esta actualización para Windows 10 se han incluido muchas mejoras en accesibilidad tanto para Narrador, el lector de pantallas creado por Microsoft, mejoras para la lectura y comprensión del texto en pantalla y otras mejoras de accesibilidad.

Ahora el texto en pantalla puede personalizarse para que sea presentado de forma más accesible a cada usuario pudiendo personalizar tanto el escalado, el tamaño del texto como la distribución del texto en pantalla para mejorar la lectura con magnificador de pantalla o con algunas discapacidades cognitivas.

Narrador incorpora nuevos atajos de teclado para que resulte más cómodo e intuitivo de usar, tanto que algunos de estos atajos de teclado son semejantes a los que ya se usan en otros lectores de pantalla.

La eficiencia y el comportamiento de Narrador ahora se parece al de otros lectores de pantalla leyendo automáticamente la información de cuadros de diálogo o alertas así como permitir el uso de funciones de búsqueda de un texto en la ventana activa o el listado de los botones, enlaces u otros elementos interactivos en la pantalla actual para localizar más rápidamente un control en concreto.

También se ha incorporado un tutorial al iniciar Narrador para que el usuario se familiarice con él lo antes posible y además tras el tutorial pueda obtener más información.

Microsoft acepta todo el feedback posible para hacer sus productos más accesibles. Puedes enviar tu feedback a Microsoft para que mejoren aún más sus productos.

Gestos básicos de Narrador para Windows phone

Con la reciente aparición de Windows X para equipos de escritorio y portátiles cada vez está más cercana la fecha de publicación de Windows X para dispositivos móviles. Microsoft, siguiendo su programa de mejora de accesibilidad en sus productos, ya incluye de serie un lector de pantallas dentro de los servicios de accesibilidad de sus sistemas operativos. Este lector de pantallas es conocido como Narrador

Si la fórmula funciona mejor no cambiar

Narrador para Windows phone, a semejanza de otros lectores de pantalla para dispositivos móviles, utiliza un conjunto de gestos que el usuario debe hacer sobre la pantalla táctil para poder utilizar las diversas funciones de exploración que este servicio de accesibilidad proporciona.

La primera forma de exploración disponible con Narrador es la de arrastrar un dedo por la pantalla, con Narrador activado, y la síntesis de voz nos irá identificando el elemento situado bajo nuestro dedo.

Narrador también permite explorar la interfaz de la pantalla saltando entre los diversos controles de la interfaz. Para ello, al igual que sucede con Talkback y VoiceOver, deberemos usar los gestos de flick izquierda y flick derecha para saltar al elemento anterior o siguiente de la interfaz. Recordemos que un flick es un movimiento lineal de un dedo sobre la pantalla de forma rápida y seca como si estuviésemos limpiando una mota de polvo sobre la pantalla táctil.

Una vez hayamos localizado un botón, cuadro de textos o el control que estemos buscando podemos activar dicho control realizando el gesto de doble tap. Este gesto consiste en hacer una doble pulsación rápida con un dedo sobre la pantalla.

También podemos mantener una pulsación del dedo sobre el elemento que queramos activar y tocar la pantalla con otro dedo para simular el gesto de doble tap a semejanza del gesto de VoiceOver para iOS.

Granularidad o modos de exploración

Los lectores de pantallas proporcionan funciones para que un usuario pueda explorar un contenido utilizando distintos niveles de información: caracter a caracter, palabra a palabra, frase a frase, etc. Además pueden identificar ciertas marcas semánticas y saltar entre ellas como encabezados, contenedores, listas, botones, etc.

En el caso de los lectores de pantalla para dispositivos móviles, debido a sus limitaciones de interfaz al estar obligado el usuario a manejar el lector de pantallas mediante gestos la solución para modificar el nivel de exploración es incluir un selector de granularidad. En el caso de VoiceOver es el conocido como rotor y en Talkback se han incluido gestos para modificar esta granularidad.

En el caso de Narrador tenemos dos gestos para modificar el modo de exploración. Para modificar el nivel de exploración deberemos usar los gestos de flick arriba con un dedo o flick abajo con un dedo. Una vez modificado el modo de exploración deberemos usar los gestos de flick izquierda con un dedo y flick derecha con un dedo para explorar la pantalla con el modo de exploración seleccionado.

Desplazando la pantalla

En los dispositivos móviles se utilizan, en muchas ocasiones, interfaces más grandes que la pantalla del dispositivo por lo que es necesario desplazar el área de visualización en una dirección. Para realizar este movimiento de scroll debemos hacer un gesto de flick con dos dedos en la dirección contraria en la que queramos mover la pantalla. Por ejemplo, para mover el foco de visualización hacia abajo debemos hacer un gesto de flick con dos dedos de abajo hacia arriba como si arrastrásemos la pantalla de abajo hacia arriba.

Accesibilidad casi desde el principio

Narrador se puede configurar para que esté activo con el arranque del dispositivo como sucede también en los dispositivos iOS y Android.

Podemos también activar y desactivar Narrador mediante una combinación de teclas, aunque esta combinación, en mi opinión, no es muy acertada debido a que requiere que una tecla virtual de la pantalla deba ser pulsada obligando a una persona ciega a memorizar la posición de dicho botón virtual en su pantalla impidiendo que una persona ciega que no haya explorado el dispositivo antes pueda identificar dicha posición antes. La combinación de teclas para arrancar narrador es mantener pulsada la tecla virtual inicio y la tecla física de subir volumen.

Además de que la combinación de teclas puede ser compleja de reproducir por una persona ciega a causa de la tecla virtual tenemos el problema de que, por defecto, esta combinación de teclas está desactivada por defecto y es necesario activarla dentro del apartado de accesibilidad en la configuración del dispositivo.

Más teclas, más funciones y más accesibilidad

Narrador ofrece más gestos y funciones para explorar la interfaz de una aplicación. Todas estas funciones adicionales pueden consultarse en el manual de Narrador disponible desde la sección de accesibilidad en la configuración del dispositivo.

Narrador abre más posibilidades a las personas ciegas a la hora de elegir y utilizar otras plataformas de dispositivos móviles. Aunque en algunas funcionalidades pueda ser más pobre que su competencia para Android o iOS Narrador tiene la virtud de ser ejecutado como un servicio del sistema operativo y utilizar unas voces de Microsoft con muy buena calidad.