Escucha asistida en iOS12 para personas con hipoacusia

Entre las mejoras y novedades sobre accesibilidad de iOS12 encontramos una nueva característica muy enfocada a personas con hipoacusia que sean usuarios de los auriculares de Apple Airpods. Esta nueva característica conocida como escucha asistida consiste en crear un audífono utilizando los micrófonos integrados en el auricular Airpod para generar una experiencia de escucha amplificada.

Para activar esta característica debemos ir a los Ajustes de nuestro iPhone y en la sección de centro de control debemos utilizar la opción de personalizar controles e insertar el elemento Audición.

Ahora en la parte baja del centro de control aparecerá el botón audición representado por un oído humano. Al activarlo con los Airpods puestos comenzará la función de escucha asistida.

Aunque la experiencia puede ser bastante satisfactoria con personas con hipoacusia real es cierto que a veces el audio amplificado se reproduce con un retraso de hasta un par de segundos provocando que podamos confundirnos con nuestro entorno.

Disponible la actualización a la versión 1.1 de la sopa de letras accesible

Desde hoy está disponible en la AppStore, la tienda de aplicaciones para los dispositivos iOS de Apple, la versión 1.1 del juego Sopa de letras accesible para iPhone, iPad y iPod touch.

Portada de Sopa de letras accesible

En esta versión se incluyen varias mejoras y correcciones de error. Entre ellos destacan los siguientes:

  • Solucionado un problema de Game Center que provocaba que el juego se cerrase si el dispositivo recibía una notificación.
  • Solucionado un problema de inicio de sesión en Game Center para dispositivos iPhone 6 y 6Plus.
  • Incluidas dos nuevas categorías de palabras tanto en español como en inglés: profesiones y cuerpo humano
  • Ahora no se verbalizarán las letras del tablero de la sopa en mayúsculas cuando se desactiva la regla utilizando VoiceOver.
  • Se han incluido logros de Game center como: terminar una sopa usando todas las pistas, terminar una sopa sin usar pistas, etc.
  • Se ha incluido una nueva sección en el menú principal para leer unas instrucciones de juego.

Si has detectado algún error en esta nueva versión o tienes alguna petición o sugerencia puedes contactar con nosotros.

Juega a la sopa de letras en tu iPhone o tu iPad

Tyflos Accessible Software acaba de publicar en la AppStore, la tienda de aplicaciones de Apple para sus dispositivos iOS, su sexta aplicación.

Portada de la sopa de letras accesible

La aplicación, Sopa de letras accesible, es un juego sencillo en el que tendremos que encontrar las palabras ocultas en la sopa.

Su funcionamiento es muy sencillo. Antes de empezar a jugar deberemos elegir la categoría de palabras que se van a ocultar en la sopa, el tamaño del tablero para la sopa y el número de palabras que se ocultarán en la sopa.

Una vez hayamos configurado la sopa nos aparecerá el tablero de juego en el que tendremos que buscar las palabras ocultas. Tendremos que buscarlas en horizontal, vertical y diagonal tanto del derecho como del revés.

Cuando encontremos todas las palabras se nos otorgará una serie de puntos dependiendo del número de palabras a buscar y el tamaño del tablero. Estos puntos nos ayudarán a subir en el tablero de puntuación de Game Center

En esta primera versión tenemos 3 categorías de palabras en español y 3 categorías de palabras en inglés. En futuras versiones se añadirán más categorías.

Buscando palabras de forma universal

Cuando encontremos una palabra en el tablero simplemente debemos seleccionar la letra de inicio y la letra final de la palabra y quedará marcada.

En este tipo de juegos los jugadores que no usan lector de pantallas suelen usar un gesto de arrastre desde el principio al final de la palabra. En cambio, los usuarios de VoiceOver no pueden usar este gesto. Como mejora técnica la Sopa de letras accesible permite usar tanto el gesto de selección de inicio y fin de palabra como el de arrastrar a los jugadores que no necesiten usar VoiceOver y a los jugadores que utilicen VoiceOver podrán jugar de forma habitual sin crear ningún tipo de conflicto al existir gestos diferenciados en la capa de accesibilidad de la aplicación.

Todo este desarrollo para hacer convivir gestos con y sin la capa de accesibilidad se ha realizado para que todos los jugadores puedan participar del juego de la forma más cómoda para cada caso.

Más accesibilidad

Para facilitar la visualización del tablero se han incluido opciones para personalizar los colores durante el juego así como la posibilidad de visualizar una guía o rejilla que facilite la exploración del tablero con o sin zoom para que durante los desplazamientos largos en vertical u horizontal el jugador no se pierda. Además, esta rejilla de visualización se traduce en la presencia de coordenadas para los usuarios de VoiceOver para que puedan orientarse mejor en el tablero.

Personalización y ayuda

El juego permite usar un número determinado de pistas que te facilitarán encontrar las palabras escondidas en la sopa pero ¡cuidado! cada vez que utilices una pista perderás puntos al completar la sopa.

También podrás silenciar la música de fondo y los efectos de sonido

Puedes conseguir la Sopa de letras accesible en la AppStore

Carrusel accesible, saltando a las 3 dimensiones

Las interfaces software han utilizado siempre el aspecto visual como principal canal de comunicación con los usuarios. En interfaces no demasiado complejas era posible crear alternativas o construir dicha interfaz para que fuese accesible para todos los usuarios.

Con el aumento de potencia de los dispositivos y la mejora en los algoritmos matemáticos apareció la posibilidad de crear interfaces en tres dimensiones que, aunque visualmente son mucho más atractivas, resultan muchísimo más inaccesibles.

Buscando soluciones

Algunos desarrolladores han creado interfaces en tres dimensiones sólo accesible a personas ciegas mediante el sonido 3d, o proporcionaban algún mecanismo para desactivar la interfaz 3D y mostrar una alternativa más pobre tanto en diseño como en funcionalidad.

El equipo de Tyflos Accessible Software siempre busca desarrollar servicios y aplicaciones siguiendo la filosofía de diseño universal o diseño para todos por lo que alguna de las soluciones propuestas para interfaces en 3D siempre dejaban a algún perfil de usuario fuera.

La solución propuesta es evitar las alternativas pobres y buscar enriquecer la experiencia en tres dimensiones proporcionando elementos de interfaz compatibles con los productos de apoyo siguiendo la filosofía de diseño universal.

No hay imposibles

Tras bastante tiempo de estudio y desarrollo Tyflos Accessible Software ha conseguido desarrollar un ejemplo de interfaz en tres dimensiones animado sobre una pantalla táctil y compatible con los productos de apoyo de iOS.

Carrusel accesible presenta una interfaz visual en movimiento y sonora en tres dimensiones de forma que sea compatible con los productos de apoyo y resulte accesible al mayor número posible de personas.

Portada del Carrusel accesible

La aplicación, desarrollada como experimento de estudio, muestra un carrusel en 3 dimensiones que al girar muestra las distintas aplicaciones publicadas en la AppStore por Tyflos Accessible Software.

Un punto y seguido

Terminar un proceso de investigación no debe significar que todo está finalizado y no hay nada más que hacer. Los frutos de esta investigación, además de la publicación de la quinta aplicación en la AppStore de Tyflos Accessible Software, son un conjunto de herramientas y conocimientos que servirán de punto de apoyo para futuros desarrollos de aplicaciones con interfaces y elementos en tres dimensiones buscando que todas las nuevas tecnologías sean más accesibles.

Conoce más sobre Carrusel accesible para iOS

Firmas personalizadas en iOS6

Con la aparición de iOS 6 en los dispositivos móviles de Apple se ha incorporado una característica muy solicitada por los usuarios que ya estaba presente en otras plataformas: la posibilidad de definir firmas a los correos según la cuenta de correo utilizada.

Con esta nueva característica los usuarios que utilicen varias cuentas de correo electrónico en su dispositivo podrán definir distintas firmas. Así se podrán definir firmas profesionales para las cuentas del trabajo y firmas informales para las cuentas de correo personal.

Se echa en falta la posibilidad de poder definir varias firmas para una misma cuenta por lo que habrá que seguir enviando peticiones de mejora a Apple

Para utilizar esta característica sólo debemos ir a los ajustes del teléfono y buscar la opción de Correo, contactos, calendarios. En este apartado, en versiones anteriores de iOS, existía un campo de texto denominado firma. Ahora, en su lugar, encontraremos un botón con el título firma. Al pulsarlo accederemos a un panel con dos opciones principales: todas las cuentas y por cuenta. La primera opción indica que se utilizará la misma firma para todas las cuentas de correo electrónico configuradas en el dispositivo. La segunda opción nos permitirá acceder a un campo de texto para cada cuenta de correo electrónico que tengamos configurado en nuestro dispositivo.

El proceso de edición de cada firma es semejante al utilizado para cualquier campo de texto del sistema salvo que este campo de texto permite, al igual que sucede a la hora de editar un correo electrónico, utilizar negrita, cursiva y algunos atributos de texto. Los usuarios de VoiceOver podrán encontrar estos elementos de formato de texto en el menú editar del rotor.

El centro de notificaciones de iOS 5 con VoiceOver

Una de las más aclamadas novedades de iOS 5, el sistema operativo de Apple para dispositivos móviles, es el centro de notificaciones del sistema. Con este nuevo método de visualización de notificaciones no tendremos el problema de perder notificaciones previas cuando nos lleguen varias de repente.

Se accede al centro de notificaciones, de forma visual, arrastrando desde la barra de estado hacia abajo. Los usuarios de VoiceOver simplemente deben tocar la barra de estado, en la parte superior de la pantalla, en la que encontramos información sobre el estado de la señal, la hora y la batería, y una vez tocada esa zona, hacer un flick con tres dedos de arriba hacia abajo. Esto es un desplazamiento de arriba a abajo tocando con tres dedos en la pantalla haciendo un movimiento de entre 2 y 3 centímetros de distancia.

Una vez abierto el centro de notificaciones los usuarios de VoiceOver podremos cerrarlo haciendo el movimiento contrario, un flick con tres dedos de abajo a arriba, o pulsando el botón de ocultar que encontraremos en la parte baja de la pantalla.

Widgets en el centro de notificaciones

Actualmente podremos encontrar dos widgets en el centro de comunicaciones. Uno es la información del clima y el otro es la información bursátil. Algunos usuarios no querrán encontrar esta información en el centro de notificaciones. Para controlar qué se muestra en el centro de notificaciones, así como personalizar que algunas aplicaciones que provocan notificaciones lo hagan de una forma distinta, debemos ir a los ajustes del teléfono y buscar el elemento Notificaciones. Allí encontraremos un listado de todas las aplicaciones que provocan notificaciones, entre ellas la información de la bolsa y la información del tiempo.

¿Qué hay de nuevo en iOS 5 sobre accesibilidad?

Hoy Apple ha presentado oficialmente la nueva versión de iOS, su sistema operativo para dispositivos móviles.

También presentaron la nueva versión de su teléfono móvil, el iPhone 4S, y una nueva versión de su reproductor de música portátil, el iPod nano. Pero en este artículo nos centraremos en iOS, el cual presenta mejoras en accesibilidad con respecto a versiones anteriores.

Accesibilidad mejorada

Lo más importante en esta nueva versión, en cuanto a su accesibilidad, es la incorporación de un nuevo perfil de usuario con discapacidad: las personas con problemas de manipulación. Apple ha incorporado un nuevo producto de apoyo para aquellas personas que no puedan utilizar todos sus dedos, realizar gestos precisos sobre la pantalla o o puedan presionar el botón físico del dispositivo. Este nuevo producto de apoyo se llama AssistiveTouch

AssistiveTouch

AssistiveTouch se muestra en pantalla como un pequeño elemento sobre la barra de estado del interfaz. Al presionarlo nos aparece un menú táctil que nos permite simular pulsaciones o gestos con 2 o más dedos, realizar gestos complejos guardados previamente como favoritos, simular una pulsación del botón inicio, etc.

Además de poder utilizar el dispositivo sin necesidad de utilizar todos los dedos de una mano, una de sus más brillantes características es la posibilidad de grabar gestos, gracias a un colaborador, para que puedan ser repetidos con una simple selección dentro del menú de favoritos de AssistiveTouch, así una persona con movilidad reducida en sus manos podrá llevar a cabo gestos complejos requeridos por algunas aplicaciones o juegos. Así Apple proporciona una posibilidad de utilizar aplicaciones desarrolladas de forma que exijan gestos de varios dedos o que deban ser realizados en un tiempo determinado.

AssistiveTouch se puede activar dentro del apartado de accesibilidad de los ajustes del dispositivo. Allí también podremos definir la velocidad para activar o realizar ciertos gestos sobre el dispositivo.

Para las personas con movilidad reducida también se ha incorporado una opción para controlar qué hacer con las llamadas entrantes y si derivar la llamada al auricular bluetooth o utilizar el altavoz del dispositivo.

Personalización de vibración

Para las personas hipoacúsicas se ha incorporado una nueva característica basada en la personalización de la vibración para contactos y eventos. Además, se ha incluido un editor de patrones de vibración por si el usuario no quiere utilizar los que ya vienen predefinidos en iOS 5.

VoiceOver con más funciones

VoiceOver se ha visto beneficiado de la nueva capa de accesibilidad de iOS 5 con más posibilidades de notificación y mejor reacción ante ciertos eventos.

Se han incorporado nuevos gestos para nuevas funciones. Por ejemplo, una triple pulsación con 2 dedos en la pantalla nos permitirá acceder a una lista con todos los elementos activables del interfaz para saltar más rápidamente a un elemento de la aplicación.

Una de las nuevas características de VoiceOver es la posibilidad de etiquetar controles de las aplicaciones. De esta forma una persona ciega podrá hacer más accesibles algunas aplicaciones que poseen controles sin etiquetas de accesibilidad. Para activar este gesto deberemos realizar una doble pulsación con dos dedos, manteniendo la segunda pulsación mientras suenan 3 pitidos.

Se ha incorporado un nuevo método de exploración en el rotor de VoiceOver llamado Navegación vertical. Con este nuevo método podremos desplazarnos en vertical por los controles de la pantalla. De esta forma podremos navegar de izquierda a derecha o de arriba a abajo usando los gestos de flick en la dirección apropiada. Esto será especialmente útil en aquellos interfaces que simulen tableros, como el ajedrez o el Buscaminas accesible, o en una hoja de cálculo.

Asistente por voz

Esta nueva versión de iOS incluirá Siri. Siri es un asistente inteligente que ayudará al usuario a realizar las cosas simplemente con la voz. Básicamente este asistente entenderá nuestras frases y nos ofrecerá un resultado.

Podemos preguntar por horarios, restaurantes más cercanos, el clima o realizar operaciones ofimáticas sencillas como leer y escribir mensajes, crear recordatorios y eventos de calendario o gestionar algunos eventos de aplicaciones.

Siri no da acceso a toda la funcionalidad de iOS pero es más potente que el clásico Voice command.

El gran problema de Siri es que sólo estará disponible para iPhone 4S y, inicialmente, sólo soportará inglés, francés y alemán aunque en pronto soportará español de España y español de latinoamérica.

Apple sigue apostando por la accesibilidad

Es cierto que siguen existiendo algunos errores de funcionamiento en algunas características de accesibilidad, como la pérdida en la focalización de VoiceOver, la imposibilidad de utilizar conjuntamente VoiceOver y Zoom o el diccionario de pronunciación para la síntesis de voz. Pero también es cierto que Apple, con cada nueva versión de su sistema operativo para dispositivos móviles, deja claro que un dispositivo universal para todas las personas es posible.

Chess-wise otro ejemplo de accesibilidad para ciegos en iPhone

En la App store empieza a verse los resultados del movimiento en pro de la accesibilidad en los juegos para iOS, el sistema operativo de Apple para dispositivos móviles. Poco a poco van apareciendo más títulos de aplicaciones que, bien incorporan un diseño accesible para ciegos o para otros perfiles de discapacidad.

Un ejemplo de este creciente interés en pro de la accesibilidad y de la accesibilidad como criterio de calidad es el del juego Chess-wise, o Ajedrez mente. el creador de este juego de ajedrez para iPhone se ha interesado en hacer que su juego, que antes no era nada accesible, lo sea para usuarios ciegos que utilicen voiceOver en su iPhone.

El desarrollador ha adaptado el tablero de juego y gran parte de sus opciones para que un jugador ciego pueda disfrutar del juego de ajedrez en su iPhone.

El juego está traducido al castellano y, aunque hay algunos fallos de traducción, se puede jugar con normalidad. Aún existen algunos fallos de accesibilidad para personas ciegas pero el juego es completamente jugable por usuarios con discapacidad visual total.

Aunque las mejoras de accesibilidad se limitan sólo para el uso y disfrute de personas ciegas, es esperanzador que este movimiento en pro de la accesibilidad del software para iPhone e iPad comience a dar sus frutos.

Puedes encontrar el juego de ajedrez en la App store de Apple buscando los términos chess-wise o Ajedrez mente

MyEvents, ejemplo de utilidad, simplicidad y accesibilidad para iOS

Dentro del catálogo de aplicaciones disponibles en la App store, la tienda de aplicaciones de Apple para sus dispositivos, encontramos aplicaciones muy diversas más o menos útiles. Un ejemplo de ello es MyEvents, una aplicación simple y efectiva. Su cometido principal es mostrar cuántos días faltan para un evento determinado. De esta forma se puede planificar el evento con suficiente tiempo.

Esta aplicación posee mucho potencial como suplemento a la aplicación de calendario de iOS ya que su desarrollador es receptivo a mejoras y sugerencias.

Accesible sin proponerselo

La aplicación es realmente accesible al utilizar los controles comunes de iOS, el sistema operativo de Apple para dispositivos móviles, encontrando únicamente un par de pequeños errores de etiquetado. Conozco al desarrollador de esta aplicación y se sorprendió gratamente de que su aplicación resultase accesible.

Concienciación y compromiso

El desarrollador de esta aplicación, @DFreniche, ha mostrado interés en hacer sus desarrollos accesibles al conocer la necesidad de los usuarios con discapacidad del acceso a las aplicaciones de la App store. Este trabajo de hacer accesible los interfaces de las aplicaciones, en muchos casos y gracias a una API de accesibilidad bien integrada en el sistema, es algo sencillo y que no requiere demasiado esfuerzo, siempre y cuando el interfaz siga las guías de diseño definidas por Apple.

Activación rápida de los productos de apoyo en iOS

En iOS, el sistema operativo de Apple para sus dispositivos móviles, se incluyen varios productos de apoyo para ayudar a diversos perfiles con discapacidad a la hora de acceder a los contenidos y funcionalidades del dispositivo.

En otras plataformas de dispositivos móviles la activación o desactivación del producto de apoyo suele consistir en la ejecución de un programa instalado en el propio dispositivo, este método suele resultar inaccesible para los usuarios ya que se enfrenta a un problema muy simple: ¿cómo va a encontrar el programa de activación del producto de apoyo un usuario con discapacidad que necesite dicho producto de apoyo para manejar el dispositivo? La solución en estos casos pasa por dejar activado siempre el producto de apoyo. Esto hace que el teléfono resulte inaccesible para las personas que no sepan manejar ese producto de apoyo o no tengan ese perfil de discapacidad. Esto se debe a que, normalmente, el producto de apoyo modifica el comportamiento de teclado y gestos en pantallas táctiles para incorporar las funciones de navegación y exploración del producto de apoyo para que el usuario con discapacidad pueda utilizar el dispositivo de forma cómoda para su perfil de discapacidad. El producto de apoyo se convierte en inaccesible para las personas sin discapacidad u otros perfiles de discapacidad impidiendo que se pueda compartir el dispositivo entre otras personas.

Apple ha pensado en este problema y ha incluido un método de activación/desactivación rápida de los productos de apoyo incluidos en el sistema. De esta forma una familia puede utilizar un iPad u otro dispositivo sin preocuparse de que el miembro de la familia que tiene discapacidad se quede sin su producto de apoyo.

Triple pulsación del botón inicio

Los dispositivos móviles táctiles de Apple incluyen, bajo la pantalla normalmente, un pequeño botón circular denominado Home o inicio. Este botón se utiliza para salir de las aplicaciones, acceder a las aplicaciones abiertas en segundo plano y otras funciones. A este botón podemos añadirle una nueva funcionalidad asociada al gesto de pulsarlo tres veces. Esta nueva funcionalidad nos permitirá activar o desactivar un producto de apoyo de iOS de forma rápida e incluso acceder a un menú de selección para activar uno de los productos de apoyo del sistema.

Para activar este gesto de tres pulsaciones en el botón de inicio debemos ir a Ajustes / general / accesibilidad. Allí encontraremos una opción llamada click triple en inicio. Entraremos en esta opción y nos aparecerá un menú de selección para activar/desactivar rápidamente el producto de apoyo deseado. Por ejemplo, los usuarios ciegos deberían seleccionar VoiceOver, de esta forma podrán activar/desactivar rápidamente el lector de pantallas.

Entre las opciones disponibles para el triple inicio encontramos una denominada preguntar, esta opción lo que hace es que cuando pulsemos el botón inicio tres veces salga un cuadro de diálogo que nos permite activar/desactivar rápidamente uno de los productos de apoyo. Esta opción es ideal para los desarrolladores de software de iOS que quieran verificar el nivel de accesibilidad de sus productos utilizando las herramientas de accesibilidad proporcionadas por Apple