Talkback ahora será conocido como Android Accessibility Suite

La empresa Google ha decidido cambiar el nombre a su lector de pantallas para el sistema Android. En la última actualización de Talkback Google ha aprovechado y cambiado el nombre de este lector a Android Accessibility Suite.

Con este movimiento parece ser que la empresa quiere dejar claro que Talkback ha dejado de ser un sistema que comenzó como una aplicación para que personas pudiesen manejar el teléfono sin mirar a la pantalla y ser ya oficialmente un lector de pantallas que permite explorar una pantalla táctil mediante gestos y recibir la información bien mediante voz o braille.

Según la página de Android accessibility suite en la PlayStore este lector de pantallas incluye tres servicios:

  • Talkback: añade feedback de voz, vibración y sonido a tu dispositivo
  • Switch access: permite controlar tu dispositivo mediante gestos
  • Select to speak: permite seleccionar un contenido de la pantalla para ser leído mediante la voz de tu dispositivo

Aunque el nombre del paquete de software ha cambiado Google sigue conservando el nombre de Talkback para identificar el módulo principal del lector de pantalla así como las referencias al lector de pantallas en la documentación de soporte para Talkback

A nivel de uso este cambio de nombre no implica nada para el usuario de lector de pantallas para Android. Más bien resulta beneficioso ya que permite a fabricantes de dispositivos Android o cocineros de roms para Android incluir un único paquete con todo el soporte necesario para que un usuario ciego pueda tener acceso al sistema operativo Android instalando una única aplicación.

Puedes encontrar y descargar la aplicación en la página de Android accessibility suite en la PlayStore

JustSpeak: controla tu dispositivo Android utilizando comandos de voz

El grupo EyesFree, encargados de varios de los servicios de accesibilidad para Android, acaba de liberar una versión beta del nuevo servicio de accesibilidad JustSpeak. Esta versión beta sólo soporta el idioma inglés.

JustSpeak es un sistema de control mediante comandos de voz para el sistema operativo Android. Se pueden utilizar comandos de voz de carácter global (abrir aplicaciones, ir a la sección de aplicaciones recientes, notificaciones o ajustes rápidos; o activar y desactivar los servicios de radio como Bluetooth, WIFI o Tethering). Hasta aquí parece muy similar a Siri, el asistente personal de Apple para iOS salvo porque JustSpeak no puede realizar, por ahora, operaciones relacionadas con el envío de mails, citas de calendario o contactos. Pero JustSpeak»> proporciona una funcionalidad muy especial que no proporciona Siri: posee comandos locales aplicables a la aplicación que tengamos abierta.

Utilizando JustSpeak podemos pulsar botones, marcar o desmarcar casillas de verificación y mover el scroll de la pantalla hacia arriba o hacia abajo.

Esta capacidad de interacción con una interfaz de una aplicación cualquiera abre muchas puertas al uso de aplicaciones por parte de personas con problemas de motricidad y manipulación.

Otra característica interesante de JustSpeak es la posibilidad de concatenar comandos. Por ejemplo: podemos pedir que abra los ajustes rápidos del dispositivo y toque el botón de WIFI para ir a los ajustes de WIFI. Todo en una sola frase.

Accesibilidad incompatible con la accesibilidad

Esta primera versión de JustSpeak es incompatible con otros servicios de accesibilidad de Android como TalkBack o Spiel. Esperemos que la gente de Google comprenda que el uso de un dispositivo mediante comandos de voz es útil para todas las personas y habiliten la compatibilidad con otros servicios de accesibilidad.

Servicios de accesibilidad sólo para aplicaciones accesibles

JustSpeak, al igual que otros servicios de accesibilidad de Android, requiere que los controles de la interfaz de una aplicación hagan uso de los diversos atributos y funciones de la capa de accesibilidad de Android. Al igual que sucede con TalkBack, el lector de pantallas oficial para Android, si el desarrollador utiliza una imagen como botón o marca como no focalizable o decorativo un control dicho control será incompatible para JustSpeak. Este problema sería menor si Google integrase su capa de accesibilidad de Android en todos los controles de interfaz estándar en lugar de ofrecerlo de forma opcional a los desarrolladores. Los productos de apoyo pueden intentar solucionar algunas carencias y problemas creados por esta opcionalidad de la accesibilidad en Android pero hay barreras complicadas de superar como la identificación de una imagen sin alternativa, un control sin un rol o estado asociado o botones cuyas etiquetas son símbolos matemáticos o imágenes.

Servicios para los que no pueden tocar pero obligando a tocar

Aunque JustSpeak abre muchas puertas a personas con discapacidad motriz y de manipulación presenta la misma barrera que otras soluciones similares y menos potentes como Siri o Dragon dictate: Para activar el proceso de escucha es necesario realizar un gesto en la pantalla o tocar un botón. En el caso de JustSpeak el problema es mayor ya que utiliza el mismo gesto que para activar el servicio Google Now consistente en tocar en la parte baja de la pantalla y arrastrar el dedo hacia arriba. Siendo un gesto complicado de realizar para personas con problemas de manipulación además de existir un conflicto de un mismo gesto para varios servicios.

Esperemos que pronto podamos utilizar estos servicios de control por voz en nuestros dispositivos móviles junto con otros productos de apoyo y sin necesidad de tocar o sujetar nuestro dispositivo. Los productos de apoyo deben ser utilizables desde el principio por las personas que lo necesitan.

La accesibilidad continúa mejorando en Android

Reciéntemente Google ha liberado la versión 4.2.2 de su sistema operativo para dispositivos móviles.

Con cada nueva versión de Android se incluyen nuevas características de accesibilidad que hacen este sistema más accesible a todos los usuarios.

Características generales de accesibilidad en Android

Android, con cada nueva versión, ha ido incluyendo una serie de características generales de accesibilidad en su sistema. Algunas de las que podemos encontrar son:

  • Talkback: El lector de pantallas más utilizado en Android
  • Gestos de ampliación: tocando 3 veces con un dedo en la pantalla se realizará una ampliación de la zona tocada para ayudar a ver algo en detalle.
  • Personalización del tamaño general de la fuente de letra para todo el sistema: de esta forma podremos hacer que todos los mensajes, contenidos y controles amplíen su tamaño o lo reduzcan adaptándose a las necesidades del usuario.
  • Tecla bloqueo descuelga: una función de atajo de teclado para facilitar la función del teléfono a personas con problemas para localizar rápidamente elementos en la pantalla.
  • Control sobre el giro de la pantalla: para aquellos usuarios que siempre utilicen el dispositivo en modo apaisado o vertical y no quieren que eso se modifique.

Todos estos elementos van siendo actualizados en cada nueva versión de Android. Por ejemplo Talkback, en su última versión, incluye soporte de conectividad con líneas braille gracias al módulo Brailleback o un sistema de activación de TalkBack en cualquier momento.

Las aplicaciones como aliados de la accesibilidad

Pero el mayor avance en accesibilidad específica para ciertos perfiles de discapacidad no ha venido de la mano de Google directamente, se ha originado gracias al trabajo de desarrolladores concienciados e interesados en utilizar los dispositivos móviles como intermediarios entre el usuario con necesidades especiales y el entorno que le rodea.

Los desarrolladores han proporcionado alternativas a productos de apoyo para usuarios que no encuentran cómodos o suficientes a los proporcionados por Google. Por ejemplo, Spiel es una muy buena alternativa a Talkback; eSpeak es una voz metálica de muy poco peso que será más ágil que la voz de Google y tiene mejor gestión de los acentos y algunas consonantes que la última versión de la voz de Google que sigue con su entusiasmo a la hora de pronunciar algo.

Android es un sistema bastante más abierto que otras plataformas de dispositivos móviles como Apple iOS o Microsoft Windows Phone. También es posible utilizar este sistema operativo en mayor diversidad de dispositivos: teléfonos, televisiones, controles domóticos, dispositivos de diseño específico, etc. Todo esto facilita el desarrollo de aplicaciones que amplíen las características de accesibilidad en general o que satisfagan las necesidades de accesibilidad de un perfil de discapacidad determinado.

Los enemigos de la accesibilidad en Android

La gran diversidad y fragmentación de configuraciones posibles en Android es uno de los principales enemigos de la accesibilidad. Su gran capacidad de personalización por parte de los fabricantes puede provocar que encontremos dispositivos Android con sus características de accesibilidad mermadas. Es el caso de muchos teléfonos de las empresas HTC o Samsung las cuales incluyen en sus teléfonos escritorios y temas visuales propios que resultan incompatibles con los productos de apoyo y la capa de accesibilidad de Android.

También las distintas configuraciones de resolución de pantallas, teclas físicas y capacidades de procesador provocan que un servicio o producto de apoyo no funcione como se esperaba debido a que los desarrolladores no pueden probar sus desarrollos en todas las posibles configuraciones.

Por último enemigo tenemos a la propia Google que, en algunas ocasiones, parece desviarse de su objetivo de accesibilidad o interpretar conceptos de accesibilidad y usabilidad de forma anómala o distinta al resto de actores en el ámbito de la tecnología móvil sorprendiendo, en ocasiones, a los usuarios con nuevos servicios sin accesibilidad o que con una nueva versión de uno de sus productos desaparecen algunas características de accesibilidad.

Un futuro prometedor al que se llega con paciencia

Desde la publicación de Android 4.0 es clara la evolución a mejor en su accesibilidad. El sistema permite a una persona ciega utilizar cada vez más aplicaciones y funciones de un teléfono con este sistema. Pero aún no es cómodo utilizar esta plataforma para algunos perfiles de discapacidad y hay que tener especial cuidado a la hora de elegir un teléfono móvil que incluya las características de accesibilidad necesarias para satisfacer a un usuario concreto.

Esperemos que Google siga trabajando en mejorar la usabilidad de su capa de accesibilidad, promover esta entre los desarrolladores para que haya cada vez más aplicaciones accesibles en el Play store, la tienda de aplicaciones Android, y que obligue a los fabricantes a respetar la capa de accesibilidad y sus servicios.

200.000€ de premio a las mejores aplicaciones Android accesibles

Fundación Vodafone convoca la II Edición de los Smart Accessibility Awards, unos premios que promueven el desarrollo de aplicaciones móviles diseñadas para mejorar la calidad de vida de las personas con discapacidad y los mayores, ayudándoles a llevar una vida más activa y una mayor integración en la sociedad.

El concurso premia con 50.000 euros la mejor aplicación para dispositivos Android en cada una de las siguientes categorías:

  • Participación social: aplicaciones que mejoren la integración social de las personas a través del uso de las TIC, independientemente de su edad y/o capacidades. El objetivo es ayudar a que todos puedan acceder a la web y redes sociales a través de su smarphone.
  • Vida Independiente: aplicaciones que ayudan a las personas en tareas cotidiana como abrir puertas, subir persianas, etc.. de forma sencilla y segura y facilitándoles una vida independiente.
  • Movilidad: apps que permite a los usuarios viajar libremente y seguro en cualquier sistema de transporte. Uso del GPS y aplicaciones de localización que ayudan al guiado en lugares desconocidos.
  • Bienestar: Aplicaciones que ayuden a mejorar la salud de los usuarios y su sensación general de bienestar.

El plazo de presentación de aplicaciones está aún abierto hasta el día 15 de Octubre de 2012.

El programa está respaldado y co-organizado por la AGE Platform Europe, una red europea de cerca de 160 organizaciones de y para personas con más de 50 años, y el European Disability Forum (EDF), la ONG que representa los intereses de 80 millones de europeos con discapacidad.

Puedes obtener más información en el sitio web del Smart Accessibility Awards