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Novedades en accesibilidad en la actualización de octubre de Windows 10

Microsoft acaba de publicar su actualización de octubre para su producto insignea, su sistema operativo Windows 10.

En esta actualización para Windows 10 se han incluido muchas mejoras en accesibilidad tanto para Narrador, el lector de pantallas creado por Microsoft, mejoras para la lectura y comprensión del texto en pantalla y otras mejoras de accesibilidad.

Ahora el texto en pantalla puede personalizarse para que sea presentado de forma más accesible a cada usuario pudiendo personalizar tanto el escalado, el tamaño del texto como la distribución del texto en pantalla para mejorar la lectura con magnificador de pantalla o con algunas discapacidades cognitivas.

Narrador incorpora nuevos atajos de teclado para que resulte más cómodo e intuitivo de usar, tanto que algunos de estos atajos de teclado son semejantes a los que ya se usan en otros lectores de pantalla.

La eficiencia y el comportamiento de Narrador ahora se parece al de otros lectores de pantalla leyendo automáticamente la información de cuadros de diálogo o alertas así como permitir el uso de funciones de búsqueda de un texto en la ventana activa o el listado de los botones, enlaces u otros elementos interactivos en la pantalla actual para localizar más rápidamente un control en concreto.

También se ha incorporado un tutorial al iniciar Narrador para que el usuario se familiarice con él lo antes posible y además tras el tutorial pueda obtener más información.

Microsoft acepta todo el feedback posible para hacer sus productos más accesibles. Puedes enviar tu feedback a Microsoft para que mejoren aún más sus productos.

Buscaminas accesible 1.2 ya disponible

Ya está disponible una versión nueva del Buscaminas accesible

Esta versión, la 1.2, incluye diversas mejoras que corrigen algunos problemas del juego para los usuarios de iOS8 y dispositivos modernos así como mejoras en el control de sonido y música.

Además se ha incluido un nuevo aspecto visual que sustituye el uso de iconos con números por iconos con las facetas de un dado para que personas de otros puntos del globo donde no se utilicen los números utilizados por el mundo occidental puedan jugar sin problemas.

Puedes actualizar Buscaminas accesible desde tu dispositivo con la AppStore o comprar Buscaminas accesible en la AppStore

Windows phone 8 casi accesible

La empresa Microsoft ha publicado recientemente una noticia sobre la aparición de una nueva actualización de su sistema operativo Windows phone 8 en los que, entre algunas novedades como la gestión de aplicaciones abiertas o la autoconectividad con el sistema Bluetooth del coche, incluyen características de accesibilidad.

No es difícil mejorar en donde no hay nada

Las versiones anteriores de Windows phone 8 no incluían características de accesibilidad y por no incluir no existía siquiera una capa de accesibilidad para que desarrolladores independientes creasen productos de apoyo para dar acceso a este sistema operativo.

Esta nueva versión incluye algunas características de personalización de la interfaz que benefician a la accesibilidad del sistema así como un motor de síntesis de voz y mejoras en temas de contraste de color para los temas visuales.

¿Hay accesibilidad real en Windows phone 8?

De entre las mejoras y novedades para esta nueva versión de Windows phone 8 Microsoft ha destacado la incorporación de una aplicación para que personas ciegas y con discapacidad visual puedan acceder al dispositivo. Podemos pensar que Microsoft ofrece un lector de pantallas pero en ningún caso usa el término lector de pantallas. La razón es tan simple como que Microsoft no ofrece un lector de pantallas sino un entorno cerrado accesible para personas ciegas.

Mobile accessibility for Windows phone

La empresa Codefactory, creadora de lectores de pantallas para Symbian y Windows mobile, ha desarrollado una serie de aplicaciones conocidas como Mobile accessibility. En versiones para Symbian, Android y ahora para Windows phone 8, Mobile accessibility es una aplicación que presenta una interfaz diseñada específicamente para uso de personas ciegas y con problemas de visión.

Mobile accessibility da acceso al calendario, agenda, correo electrónico, gestión de llamadas y mensajes SMS así como a un navegador web. Para ello incorpora una síntesis de voz y una interfaz de alto contraste de color con control de zoom para simular las funciones de un lector de pantalla y un magnificador de pantallas.

Este tipo de aplicaciones es bien acogida por personas mayores y por usuarios con discapacidad visual que no quieren complicarse con la infinidad de funciones ofrecidas por un smart phone.

Mobile accessibility for Windows phone podrá descargarse de forma gratuita desde la tienda de aplicaciones on-line de Windows phone 8.

Accesibilidad parcial o engaño total

Codefactory es una empresa que sabe hacer bien su trabajo y ofrece soluciones allí donde, quizás, no las hay. Y esto ha sucedido en Windows phone 8, un sistema operativo en el que no hay lector de pantallas porque no hay una capa de accesibilidad suficiente para explorar los elementos en la pantalla, no hay magnificación global porque no se ha pensado en accesibilidad y no hay personalización de la interfaz porque Microsoft sigue ignorando a su departamento de accesibilidad.

Microsoft ha querido limpiar su conciencia comprando un producto de acceso parcial a Codefactory y vendiendo la idea de que su sistema operativo ya es accesible para todos.

Mobile accessibility puede ser el producto de apoyo ideal para muchos usuarios pero debemos reconocer sus defectos: no da acceso completo y real a la interfaz de Windows phone 8. La gente no quiere enviar mensajes SMS quiere utilizar Facebook messenger o Whatsapp. Microsoft quizás no ha pensado que si una persona, sea ciega o no, se gasta unos $400 o $600 en un smart phone es para poder utilizar aplicaciones de la tienda de aplicaciones como juegos, asistentes GPS o callejeros, aplicaciones de redes sociales como Twitter o Facebook o utilizar funciones de videoconferencia o Skype. Como he indicado anteriormente, el producto de Codefactory puede ser útil para algunos usuarios pero no se puede considerar como suficiente para etiquetar a Windows phone 8 como un sistema operativo accesible para personas con discapacidad visual.

Microsoft ha querido engañarnos poniendo la etiqueta de accesible a algo que no lo es. Nos regala un producto creado por otra empresa para intentar ocultar su incapacidad de hacer algo accesible en un smart phone. Esperemos que Microsoft entienda que el ser ciego no implica ser conformista o no tener capacidad de análisis y comparativa con lo que hay en otras plataformas. Es bueno que haya más alternativas accesibles entre las plataformas para dispositivos móviles pero actualmente no podemos considerar que Windows phone 8 se pueda incluir en este grupo de plataformas tecnológicas.