La accesibilidad en crisis para los desarrolladores ciegos

En todas partes se habla de la accesibilidad en general, en otras partes, además, se habla de la accesibilidad a la Web. En muy pocas partes se habla de los problemas que encontramos los desarrolladores ciegos para poder diseñar y desarrollar software.

En la red se está moviendo una corriente de curiosidad sobre si una persona con ceguera puede desarrollar software. La respuesta, hablando desde mi experiencia personal como desarrollador en varios lenguajes y plataformas, es que si pero no gracias a esas grandes empresas y organizaciones que se mueven en pro de la accesibilidad. Esa accesibilidad que atrae a la gente y los medios de comunicación es para una mayoría de personas con discapacidad, con perfiles de discapacidad mayoritarios. Digo esto porque conozco la postura de grandes empresas como Sun microsystems, recientemente adquirida por Oracle, que no duda en adherirse a proyectos europeos en pro de la Accesibilidad pero ante una pregunta de un servidor sobre si sus herramientas de desarrollo serán accesibles también le contestaron que hay muy pocos desarolladores ciegos en el mundo como para tomarse el trabajo. Otra gran empresa de desarrollo de software y sistemas operativos, hablamos de Microsoft, que tiene uno de los departamentos de accesibilidad con más personal del mundo; parece que se asegura que cada nueva versión de sus diversos productos software guarden una compatibilidad hacia atrás en su interfaz para mantener la poca accesibilidad que tengan sus productos. Esto es así excepto para sus herramientas de desarrollo, donde a cada nueva versión un desarrollador ciego encontrará más y más problemas. Apple, empresa que se enorgullece de sacar todos sus productos accesibles desde la caja y con un departamento de accesibilidad bastante funcional, ante la petición de hacer más accesible su herramienta de diseño de interfaces comenta que mejor esforzarse en hacer accesible la versión que saldrá para la nueva generación de su suite de desarrollo software, suite que va con retraso y mientras un servidor diseña los interfaces de sus aplicaciones para MacOS X, iPhone e iPad utilizando matemáticas, mucha imaginación y mucha cantidad de código fuente en sus programas.

Las propias empresas de desarrollo de software para personas con discapacidad, como pueden ser Freedom scientific (creadores de Jaws), GWMicro (Window eyes) o Dolphin software (creadores de Hal) no se interesan en proporcionar soporte, scripts y mapas de ventana para sus lectores de pantalla.

Editoriales que publican sus libros o sólo en papel o en formato electrónico donde el código fuente se imprime en una imagen, o redactan las explicaciones haciendo referencia a imágenes y resultados visuales por pantalla.

Con todo esto se podría aventurar uno a decir que no se puede programar si un desarrollador no puede ver la pantalla. Incluso hay un movimiento por crear un lenguaje de programación para ciegos ya que con los actuales parece que no puede trabajar un desarrollador ciego.

La realidad es que los lenguajes de programación son, la gran mayoría, completamente accesibles. Lo inaccesible son los entornos de desarrollo o herramientas de desarrollo. ¿Para qué quiero aprender un lenguaje de programación discriminatorio que no va a utilizar ninguna empresa de desarrollo de software? Nadie me contrataría si sólo domino un lenguaje de programación para ciegos. Un desarrollador debe conocer varios lenguajes de programación y dominar el manejo de los entornos de desarrollo para dichos lenguajes. Si un entorno de desarrollo es inaccesible, como puede ser el nuevo Visual studio 2010, un desarrollador ciego puede optar por utilizar un procesador de textos común y corriente, y normalmente muy accesible, y utilizar el compilador y depurador en línea desde la consola de comandos. El problema de esta solución es que hace que el desarrollador ciego sea menos productivo que un desarrollador que utilice Visual Studio 2010 y en la actualidad las empresas valoran más la productividad del desarrollador que su situación o la calidad de su código.

En esta situación de posible baja productividad nos encontramos muchos desarrolladores ciegos obligados por cada nueva versión que sale de un entorno de desarrollo por parte de estas empresas con gran responsabilidad social. Estas empresas que condenan a muchos profesionales del desarrollo software que poseen una discapacidad visual a buscar sus propias soluciones porque ni las empresas que desarrollan sus productos de apoyo les apoyan.

La conclusión es que la respuesta inicial se convierte en: hay desarrolladores ciegos pero están en peligro de extinción gracias a los mismos que alzan el estandarte de la accesibilidad para todos.

6 comentarios en “La accesibilidad en crisis para los desarrolladores ciegos

  1. Hola. Cuando leí este artículo, sentí la tristeza que muchas personas como yo ciegas, sentimos al vernos en momentos de avandono por parte de la sociedad.
    Ya en otro comentario hablaba de que soy desarrollador web y que, estoy plenamente de acuerdo con la idea de buscar que seamos tenidos en cuenta por parte de las empresas de desarrollo.
    Entre otras cosas, me siento bastante feliz al descubrir que sí hay personas con discapacidades visuales que como yo comparten la idea de que el mundo es para todos y de todos y que no se debe limitar la existencia a unos cuanntos.
    Digo esto porque aunque se habla de incluirnos en la sociedad, es notoria la forma de hacernos aún lado sin darse cuenta que podemos ser productivos, sociables y que no por estar faltos de un sentido, dejamos de ser útiles.

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