Gestos básicos de Narrador para Windows phone

Con la reciente aparición de Windows X para equipos de escritorio y portátiles cada vez está más cercana la fecha de publicación de Windows X para dispositivos móviles. Microsoft, siguiendo su programa de mejora de accesibilidad en sus productos, ya incluye de serie un lector de pantallas dentro de los servicios de accesibilidad de sus sistemas operativos. Este lector de pantallas es conocido como Narrador

Si la fórmula funciona mejor no cambiar

Narrador para Windows phone, a semejanza de otros lectores de pantalla para dispositivos móviles, utiliza un conjunto de gestos que el usuario debe hacer sobre la pantalla táctil para poder utilizar las diversas funciones de exploración que este servicio de accesibilidad proporciona.

La primera forma de exploración disponible con Narrador es la de arrastrar un dedo por la pantalla, con Narrador activado, y la síntesis de voz nos irá identificando el elemento situado bajo nuestro dedo.

Narrador también permite explorar la interfaz de la pantalla saltando entre los diversos controles de la interfaz. Para ello, al igual que sucede con Talkback y VoiceOver, deberemos usar los gestos de flick izquierda y flick derecha para saltar al elemento anterior o siguiente de la interfaz. Recordemos que un flick es un movimiento lineal de un dedo sobre la pantalla de forma rápida y seca como si estuviésemos limpiando una mota de polvo sobre la pantalla táctil.

Una vez hayamos localizado un botón, cuadro de textos o el control que estemos buscando podemos activar dicho control realizando el gesto de doble tap. Este gesto consiste en hacer una doble pulsación rápida con un dedo sobre la pantalla.

También podemos mantener una pulsación del dedo sobre el elemento que queramos activar y tocar la pantalla con otro dedo para simular el gesto de doble tap a semejanza del gesto de VoiceOver para iOS.

Granularidad o modos de exploración

Los lectores de pantallas proporcionan funciones para que un usuario pueda explorar un contenido utilizando distintos niveles de información: caracter a caracter, palabra a palabra, frase a frase, etc. Además pueden identificar ciertas marcas semánticas y saltar entre ellas como encabezados, contenedores, listas, botones, etc.

En el caso de los lectores de pantalla para dispositivos móviles, debido a sus limitaciones de interfaz al estar obligado el usuario a manejar el lector de pantallas mediante gestos la solución para modificar el nivel de exploración es incluir un selector de granularidad. En el caso de VoiceOver es el conocido como rotor y en Talkback se han incluido gestos para modificar esta granularidad.

En el caso de Narrador tenemos dos gestos para modificar el modo de exploración. Para modificar el nivel de exploración deberemos usar los gestos de flick arriba con un dedo o flick abajo con un dedo. Una vez modificado el modo de exploración deberemos usar los gestos de flick izquierda con un dedo y flick derecha con un dedo para explorar la pantalla con el modo de exploración seleccionado.

Desplazando la pantalla

En los dispositivos móviles se utilizan, en muchas ocasiones, interfaces más grandes que la pantalla del dispositivo por lo que es necesario desplazar el área de visualización en una dirección. Para realizar este movimiento de scroll debemos hacer un gesto de flick con dos dedos en la dirección contraria en la que queramos mover la pantalla. Por ejemplo, para mover el foco de visualización hacia abajo debemos hacer un gesto de flick con dos dedos de abajo hacia arriba como si arrastrásemos la pantalla de abajo hacia arriba.

Accesibilidad casi desde el principio

Narrador se puede configurar para que esté activo con el arranque del dispositivo como sucede también en los dispositivos iOS y Android.

Podemos también activar y desactivar Narrador mediante una combinación de teclas, aunque esta combinación, en mi opinión, no es muy acertada debido a que requiere que una tecla virtual de la pantalla deba ser pulsada obligando a una persona ciega a memorizar la posición de dicho botón virtual en su pantalla impidiendo que una persona ciega que no haya explorado el dispositivo antes pueda identificar dicha posición antes. La combinación de teclas para arrancar narrador es mantener pulsada la tecla virtual inicio y la tecla física de subir volumen.

Además de que la combinación de teclas puede ser compleja de reproducir por una persona ciega a causa de la tecla virtual tenemos el problema de que, por defecto, esta combinación de teclas está desactivada por defecto y es necesario activarla dentro del apartado de accesibilidad en la configuración del dispositivo.

Más teclas, más funciones y más accesibilidad

Narrador ofrece más gestos y funciones para explorar la interfaz de una aplicación. Todas estas funciones adicionales pueden consultarse en el manual de Narrador disponible desde la sección de accesibilidad en la configuración del dispositivo.

Narrador abre más posibilidades a las personas ciegas a la hora de elegir y utilizar otras plataformas de dispositivos móviles. Aunque en algunas funcionalidades pueda ser más pobre que su competencia para Android o iOS Narrador tiene la virtud de ser ejecutado como un servicio del sistema operativo y utilizar unas voces de Microsoft con muy buena calidad.

Demostración de la accesibilidad de WindowsPhone 8.1 en el podcast Accesibilidad total

El pasado 31 de octubre de 2014 los chicos del podcast Accesibilidad total me invitaron a participar en el capítulo 27 para que hablase sobre la accesibilidad en el sistema operativo para dispositivos móviles de Microsoft, más conocido como Windows phone, en su versión 8.1.

Este podcast ofrece una visión amena sobre muchos temas relacionados con la accesibilidad y la tecnología principalmente para personas ciegas.

Durante el capítulo compartimos experiencias y opiniones sobre la evolución de Windows phone y sus competidores(Android e iOS) y armado con un Nokia Lumia 530 hice una breve demostración del uso del dispositivo utilizando el lector de pantallas Narrator.

Tras una entretenida charla las conclusiones que se pueden obtener es que a Windows phone aún le falta camino para ponerse a la altura de iOS o Android en cuanto a temas de accesibilidad.

Puedes escuchar el podcast Accesibilidad total 27. Halloween con windows phone

Windows phone cada vez más accesible

Microsoft, en la actualización 8.1 de su sistema operativo para dispositivos móviles, más conocido como Windows phone, ha incluido nuevas características de accesibilidad para permitir que personas con discapacidad puedan utilizar los diversos teléfonos y tablets que utilizan este sistema operativo.Entre las nuevas características de accesibilidad encontramos Narrator(Un lector de pantallas que da acceso a mucha de la información mostrada en pantalla), Cortana (un asistente controlado por voz que puede ayudarnos a resolver ciertas tareas como hace Siri o Google now), control de tamaño de fuente, configuración de alto contraste de color y visualización simplificada de la interfaz.

No es oro todo lo que reluce

Aunque Microsoft parece haber dado un gran paso adelante en cuanto a la accesibilidad de Windows phone hay que reseñar que la mayoría de estas nuevas características sólo están disponibles, por ahora, para aquellos dispositivos configurados para funcionar en inglés, en algunos casos incluso sólo se soporta el inglés de Estados Unidos.

Esta realidad de accesibilidad sólo para anglo-parlantes deja bien claro que la administración de Estados Unidos si está haciendo un buen trabajo de incluisión y de apoyo a la accesibilidad en la tecnología obligando a las empresas tecnológicas a incluir productos de apoyo y características de accesibilidad en sus productos.

Europa sigue trabajando en su Mandatory 376 para especificar los requerimientos necesarios de accesibilidad y usabilidad en la tecnología para Europa. Esperemos que pronto esté en uso en todos los juzgados europeos y en todos los departamentos de diseño de productos de las principales empresas tecnológicas como Microsoft para que entiendan que la accesibilidad es para todas las personas y que el idioma también puede ser una barrera de accesibilidad.

Windows phone 8 casi accesible

La empresa Microsoft ha publicado recientemente una noticia sobre la aparición de una nueva actualización de su sistema operativo Windows phone 8 en los que, entre algunas novedades como la gestión de aplicaciones abiertas o la autoconectividad con el sistema Bluetooth del coche, incluyen características de accesibilidad.

No es difícil mejorar en donde no hay nada

Las versiones anteriores de Windows phone 8 no incluían características de accesibilidad y por no incluir no existía siquiera una capa de accesibilidad para que desarrolladores independientes creasen productos de apoyo para dar acceso a este sistema operativo.

Esta nueva versión incluye algunas características de personalización de la interfaz que benefician a la accesibilidad del sistema así como un motor de síntesis de voz y mejoras en temas de contraste de color para los temas visuales.

¿Hay accesibilidad real en Windows phone 8?

De entre las mejoras y novedades para esta nueva versión de Windows phone 8 Microsoft ha destacado la incorporación de una aplicación para que personas ciegas y con discapacidad visual puedan acceder al dispositivo. Podemos pensar que Microsoft ofrece un lector de pantallas pero en ningún caso usa el término lector de pantallas. La razón es tan simple como que Microsoft no ofrece un lector de pantallas sino un entorno cerrado accesible para personas ciegas.

Mobile accessibility for Windows phone

La empresa Codefactory, creadora de lectores de pantallas para Symbian y Windows mobile, ha desarrollado una serie de aplicaciones conocidas como Mobile accessibility. En versiones para Symbian, Android y ahora para Windows phone 8, Mobile accessibility es una aplicación que presenta una interfaz diseñada específicamente para uso de personas ciegas y con problemas de visión.

Mobile accessibility da acceso al calendario, agenda, correo electrónico, gestión de llamadas y mensajes SMS así como a un navegador web. Para ello incorpora una síntesis de voz y una interfaz de alto contraste de color con control de zoom para simular las funciones de un lector de pantalla y un magnificador de pantallas.

Este tipo de aplicaciones es bien acogida por personas mayores y por usuarios con discapacidad visual que no quieren complicarse con la infinidad de funciones ofrecidas por un smart phone.

Mobile accessibility for Windows phone podrá descargarse de forma gratuita desde la tienda de aplicaciones on-line de Windows phone 8.

Accesibilidad parcial o engaño total

Codefactory es una empresa que sabe hacer bien su trabajo y ofrece soluciones allí donde, quizás, no las hay. Y esto ha sucedido en Windows phone 8, un sistema operativo en el que no hay lector de pantallas porque no hay una capa de accesibilidad suficiente para explorar los elementos en la pantalla, no hay magnificación global porque no se ha pensado en accesibilidad y no hay personalización de la interfaz porque Microsoft sigue ignorando a su departamento de accesibilidad.

Microsoft ha querido limpiar su conciencia comprando un producto de acceso parcial a Codefactory y vendiendo la idea de que su sistema operativo ya es accesible para todos.

Mobile accessibility puede ser el producto de apoyo ideal para muchos usuarios pero debemos reconocer sus defectos: no da acceso completo y real a la interfaz de Windows phone 8. La gente no quiere enviar mensajes SMS quiere utilizar Facebook messenger o Whatsapp. Microsoft quizás no ha pensado que si una persona, sea ciega o no, se gasta unos $400 o $600 en un smart phone es para poder utilizar aplicaciones de la tienda de aplicaciones como juegos, asistentes GPS o callejeros, aplicaciones de redes sociales como Twitter o Facebook o utilizar funciones de videoconferencia o Skype. Como he indicado anteriormente, el producto de Codefactory puede ser útil para algunos usuarios pero no se puede considerar como suficiente para etiquetar a Windows phone 8 como un sistema operativo accesible para personas con discapacidad visual.

Microsoft ha querido engañarnos poniendo la etiqueta de accesible a algo que no lo es. Nos regala un producto creado por otra empresa para intentar ocultar su incapacidad de hacer algo accesible en un smart phone. Esperemos que Microsoft entienda que el ser ciego no implica ser conformista o no tener capacidad de análisis y comparativa con lo que hay en otras plataformas. Es bueno que haya más alternativas accesibles entre las plataformas para dispositivos móviles pero actualmente no podemos considerar que Windows phone 8 se pueda incluir en este grupo de plataformas tecnológicas.