Gestos básicos de Narrador para Windows phone

Con la reciente aparición de Windows X para equipos de escritorio y portátiles cada vez está más cercana la fecha de publicación de Windows X para dispositivos móviles. Microsoft, siguiendo su programa de mejora de accesibilidad en sus productos, ya incluye de serie un lector de pantallas dentro de los servicios de accesibilidad de sus sistemas operativos. Este lector de pantallas es conocido como Narrador

Si la fórmula funciona mejor no cambiar

Narrador para Windows phone, a semejanza de otros lectores de pantalla para dispositivos móviles, utiliza un conjunto de gestos que el usuario debe hacer sobre la pantalla táctil para poder utilizar las diversas funciones de exploración que este servicio de accesibilidad proporciona.

La primera forma de exploración disponible con Narrador es la de arrastrar un dedo por la pantalla, con Narrador activado, y la síntesis de voz nos irá identificando el elemento situado bajo nuestro dedo.

Narrador también permite explorar la interfaz de la pantalla saltando entre los diversos controles de la interfaz. Para ello, al igual que sucede con Talkback y VoiceOver, deberemos usar los gestos de flick izquierda y flick derecha para saltar al elemento anterior o siguiente de la interfaz. Recordemos que un flick es un movimiento lineal de un dedo sobre la pantalla de forma rápida y seca como si estuviésemos limpiando una mota de polvo sobre la pantalla táctil.

Una vez hayamos localizado un botón, cuadro de textos o el control que estemos buscando podemos activar dicho control realizando el gesto de doble tap. Este gesto consiste en hacer una doble pulsación rápida con un dedo sobre la pantalla.

También podemos mantener una pulsación del dedo sobre el elemento que queramos activar y tocar la pantalla con otro dedo para simular el gesto de doble tap a semejanza del gesto de VoiceOver para iOS.

Granularidad o modos de exploración

Los lectores de pantallas proporcionan funciones para que un usuario pueda explorar un contenido utilizando distintos niveles de información: caracter a caracter, palabra a palabra, frase a frase, etc. Además pueden identificar ciertas marcas semánticas y saltar entre ellas como encabezados, contenedores, listas, botones, etc.

En el caso de los lectores de pantalla para dispositivos móviles, debido a sus limitaciones de interfaz al estar obligado el usuario a manejar el lector de pantallas mediante gestos la solución para modificar el nivel de exploración es incluir un selector de granularidad. En el caso de VoiceOver es el conocido como rotor y en Talkback se han incluido gestos para modificar esta granularidad.

En el caso de Narrador tenemos dos gestos para modificar el modo de exploración. Para modificar el nivel de exploración deberemos usar los gestos de flick arriba con un dedo o flick abajo con un dedo. Una vez modificado el modo de exploración deberemos usar los gestos de flick izquierda con un dedo y flick derecha con un dedo para explorar la pantalla con el modo de exploración seleccionado.

Desplazando la pantalla

En los dispositivos móviles se utilizan, en muchas ocasiones, interfaces más grandes que la pantalla del dispositivo por lo que es necesario desplazar el área de visualización en una dirección. Para realizar este movimiento de scroll debemos hacer un gesto de flick con dos dedos en la dirección contraria en la que queramos mover la pantalla. Por ejemplo, para mover el foco de visualización hacia abajo debemos hacer un gesto de flick con dos dedos de abajo hacia arriba como si arrastrásemos la pantalla de abajo hacia arriba.

Accesibilidad casi desde el principio

Narrador se puede configurar para que esté activo con el arranque del dispositivo como sucede también en los dispositivos iOS y Android.

Podemos también activar y desactivar Narrador mediante una combinación de teclas, aunque esta combinación, en mi opinión, no es muy acertada debido a que requiere que una tecla virtual de la pantalla deba ser pulsada obligando a una persona ciega a memorizar la posición de dicho botón virtual en su pantalla impidiendo que una persona ciega que no haya explorado el dispositivo antes pueda identificar dicha posición antes. La combinación de teclas para arrancar narrador es mantener pulsada la tecla virtual inicio y la tecla física de subir volumen.

Además de que la combinación de teclas puede ser compleja de reproducir por una persona ciega a causa de la tecla virtual tenemos el problema de que, por defecto, esta combinación de teclas está desactivada por defecto y es necesario activarla dentro del apartado de accesibilidad en la configuración del dispositivo.

Más teclas, más funciones y más accesibilidad

Narrador ofrece más gestos y funciones para explorar la interfaz de una aplicación. Todas estas funciones adicionales pueden consultarse en el manual de Narrador disponible desde la sección de accesibilidad en la configuración del dispositivo.

Narrador abre más posibilidades a las personas ciegas a la hora de elegir y utilizar otras plataformas de dispositivos móviles. Aunque en algunas funcionalidades pueda ser más pobre que su competencia para Android o iOS Narrador tiene la virtud de ser ejecutado como un servicio del sistema operativo y utilizar unas voces de Microsoft con muy buena calidad.

Demostración de la accesibilidad de WindowsPhone 8.1 en el podcast Accesibilidad total

El pasado 31 de octubre de 2014 los chicos del podcast Accesibilidad total me invitaron a participar en el capítulo 27 para que hablase sobre la accesibilidad en el sistema operativo para dispositivos móviles de Microsoft, más conocido como Windows phone, en su versión 8.1.

Este podcast ofrece una visión amena sobre muchos temas relacionados con la accesibilidad y la tecnología principalmente para personas ciegas.

Durante el capítulo compartimos experiencias y opiniones sobre la evolución de Windows phone y sus competidores(Android e iOS) y armado con un Nokia Lumia 530 hice una breve demostración del uso del dispositivo utilizando el lector de pantallas Narrator.

Tras una entretenida charla las conclusiones que se pueden obtener es que a Windows phone aún le falta camino para ponerse a la altura de iOS o Android en cuanto a temas de accesibilidad.

Puedes escuchar el podcast Accesibilidad total 27. Halloween con windows phone

Windows phone cada vez más accesible

Microsoft, en la actualización 8.1 de su sistema operativo para dispositivos móviles, más conocido como Windows phone, ha incluido nuevas características de accesibilidad para permitir que personas con discapacidad puedan utilizar los diversos teléfonos y tablets que utilizan este sistema operativo.Entre las nuevas características de accesibilidad encontramos Narrator(Un lector de pantallas que da acceso a mucha de la información mostrada en pantalla), Cortana (un asistente controlado por voz que puede ayudarnos a resolver ciertas tareas como hace Siri o Google now), control de tamaño de fuente, configuración de alto contraste de color y visualización simplificada de la interfaz.

No es oro todo lo que reluce

Aunque Microsoft parece haber dado un gran paso adelante en cuanto a la accesibilidad de Windows phone hay que reseñar que la mayoría de estas nuevas características sólo están disponibles, por ahora, para aquellos dispositivos configurados para funcionar en inglés, en algunos casos incluso sólo se soporta el inglés de Estados Unidos.

Esta realidad de accesibilidad sólo para anglo-parlantes deja bien claro que la administración de Estados Unidos si está haciendo un buen trabajo de incluisión y de apoyo a la accesibilidad en la tecnología obligando a las empresas tecnológicas a incluir productos de apoyo y características de accesibilidad en sus productos.

Europa sigue trabajando en su Mandatory 376 para especificar los requerimientos necesarios de accesibilidad y usabilidad en la tecnología para Europa. Esperemos que pronto esté en uso en todos los juzgados europeos y en todos los departamentos de diseño de productos de las principales empresas tecnológicas como Microsoft para que entiendan que la accesibilidad es para todas las personas y que el idioma también puede ser una barrera de accesibilidad.

Accesibilidad en un tablet con Windows 8

La empresa Microsoft ha publicado recientemente la ultima versión de su sistema operativo para ordenadores personales. Esta nueva versión es conocida como Windows 8 y viene en dos versiones principales: Windows 8 y Windows 8 RT. Windows 8 RT esta diseñada para ser utilizada en dispositivos móviles con pantalla táctil, como puede ser una tablet.

La accesibilidad de Windows 8 viene de serie para muchos perfiles de discapacidad. Incluye lector de pantallas, magnificador, configuración de alto contraste, reconocimiento de voz, teclas pegajosas y algunas herramientas adicionales de accesibilidad. Una prueba de su accesibilidad es este mismo articulo, el cual ha sido escrito en un sistema operativo Windows 8 Enterprise utilizando Narrator, el lector de pantallas incluido en Windows.

Windows 8 y su nuevo modelo de uso

Windows 8 presenta una interfaz con una metodología de uso bastante distinta a la de versiones anteriores de Windows. El escritorio clásico ha sido relegado a un segundo lugar. Ahora las aplicaciones son mas importantes. En la parte inferior de la pantalla están localizados controles para interactuar con el sistema como puede ser un botón para mostrar un teclado en pantalla. En la parte superior derecha están los típicos controles para maximizar, minimizar y cerrar ventanas pero las barras de menú han desaparecido de todas las aplicaciones. Los usuarios acostumbrados a versiones anteriores de Windows pueden sentirse desorientados y confusos durante las primeras sesiones de uso.

Esta interfaz promete ser mas sencilla e intuitiva que la de versiones anteriores. El problema es que, aunque esto sea cierto, muchos usuarios utilizan Windows de forma mecánica y no realizando procesos de comprensión intuitiva de la interfaz. Quizás sea el momento de que el usuario comprenda a su dispositivo en lugar de usarlo sin pensar.

Tablets con Windows 8 y personas ciegas

Las tablets han tenido mucha aceptación entre personas con y sin discapacidad, incluso entre las personas ciegas, para las que el tamaño de una pantalla táctil no aporta mejoras frente a las que presenta un smartphone como un iPhone o un Nexus. Windows 8, al igual que la versión de escritorio, incluye Narrator en la versión para tablets aunque hay que comprender las diferencias de uso entre un equipo con teclado fisico y un equipo con pantalla táctil.

Narrator esta diseñado para ser utilizado tanto con un teclado físico como con una pantalla táctil. En un equipo con un teclado físico utilizando la tecla de bloquear mayúsculas como tecla de control del lector de pantallas permitiendo explorar zonas de las ventanas y de la interfaz a las que no llega el foco del cursor. En una pantalla táctil Narrator captura los gestos táctiles del sistema y reconoce gestos con uno, dos, tres y cuatro dedos para controlar el lector de pantallas. Por ejemplo, para acceder al listado de comandos de Narrator debemos pulsar con cuatro dedos tres veces la pantalla.

Siguiendo con la experiencia de Narrator en un equipo con pantalla táctil podemos arrastrar el dedo y Narrator verbalizara el elemento que está bajo el dedo. Esto en la mayoría de elementos que resulten compatibles con la capa de accesibilidad de Windows 8.

Los gestos de control son similares a los de VoiceOver para iPhone e iPad aunque hay notables diferencias. Por ejemplo, el gesto equivalente a flick derecho e izquierdo de iPhone se hace con 3 dedos en Windows 8.

Otro problema importante es que, a diferencia de VoiceOver, TalkBack, Spiel o Mobile speak; Narrator se inicia con una configuración poco compatible con el uso de una pantalla táctil. Por defecto hay opciones desactivadas relacionadas con una escritura cómoda con el teclado en pantalla, la exploración de la pantalla con los dedos o el modo de exploración en detalle. Esto obliga al usuario ciego a personalizar el lector de pantallas con pocos conocimientos sobre los gestos mas habituales.

También indicar que existen aplicaciones que resultan confusas o nada compatibles con Narrator por lo que una persona ciega no podrá usar estas aplicaciones.

Los usuarios de magnificación de pantalla pueden encontrar que el zoom hace movimientos extraños al activar el teclado en pantalla. Lo mismo sucede con ventanas en las que se muestran barras de desplazamiento. No se sincroniza de forma apropiada el deslizamiento de una ventana con el deslizamiento de la magnificación. El usuario de magnificación de pantallas debe ir modificando tanto su foco de exploración ampliada como las barras de desplazamiento de la ventana de la aplicación que se este utilizando.

Windows 8 en tablets con otros perfiles de discapacidad

Los tablets con Windows 8, aunque su configuración y características técnicas puedan considerarse elevadas, se ven muy limitados en procesamiento y almacenamiento debido a que Windows 8 RT consume muchísimos recursos. Las funciones de reconocimiento del habla se limitan al dictado y algún comando de voz. La campana del sistema puede ser ocultada por alguna ventana o panel flotante y las teclas pegajosas pueden ser incompatibles con algunos teclados Bluetooth que no gestionan bien el mantenimiento de las comunicaciones entre dispositivos. Todo esto se origina por intentar llevar un sistema operativo de ordenador de escritorio a un dispositivo móvil y no querer adaptar la experiencia de usuario a cada caso.

Con todos estos datos podemos afirmar que Windows 8 es un sistema operativo casi terminado con respecto a su accesibilidad. Fallos más o menos importantes en sus productos de apoyo se pueden ver agravados al utilizar un equipo portátil con recursos limitados como es el caso de algunas tablets. Esto obliga a mantener la consabida afirmación de: una persona con discapacidad está obligada a adquirir un equipo con Windows con una configuración de procesador y memoria elevados ya que su producto de apoyo consumirá gran parte de los recursos

Conclusiones

Es gratificante comprobar que Microsoft se ha unido al carro de otros grandes fabricantes de sistemas operativos en la idea de que la accesibilidad, y sus productos de apoyo, deben estar incluidos de serie en los equipos. Una persona con discapacidad tiene el mismo derecho que el resto de personas a utilizar un equipo informático desde el primer instante. Aunque Narrator, la magnificación y otros productos de apoyo presentan algunas anomalías de comportamiento es necesario reconocer que esta nueva versión de Windows presenta un aspecto más que interesante y se merece una oportunidad de ser utilizado por personas con y sin discapacidad que quieran aventurarse, con paciencia y ganas de cambiar su forma de pensar, con un nuevo modelo de uso de equipos informáticos.